ABDOULAYE LY EST DECEDE HIER, A L'AGE DE 94 ANS «Un homme libre» s'en est allé

Samedi 1 Juin 2013 - 11:15

ABDOULAYE LY EST DECEDE HIER, A L'AGE DE 94 ANS «Un homme libre» s'en est allé
Abdoulaye Ly s'est reposé hier, vendredi 31 mai 2013, à l'âge de 94 ans, retournant ainsi à son éternité, après avoir assumé l'exacte mesure de la responsabilité d'un intellectuel africain engagé dans la lutte pour l'émancipation et le développement du continent africain. Il a été inhumé au cimetière musulman de Yoff.

Né le 25 février 1919 à Saint Louis du Sénégal, Abdoulaye Ly présente le double visage d’un historien et d’un homme politique. Par la profondeur de sa production théorique et la constance de son engagement politique, il est un des penseurs qui ont le plus influencé l’histoire intellectuelle de l’Afrique occidentale francophone. Abdoulaye Ly a fait ses études primaires et secondaires entre sa ville natale et Dakar, alors capitale de l’Afrique occidentale française. Il a fréquenté les Cours secondaires de Dakar et il a eu comme promotionnaires le Dahoméen (aujourd’hui Béninois), Louis Béhanzin, devenu Ministre dans la Guinée indépendante et le Togolais Louis Amorin, avocat célèbre, tous les deux engagés dans la lutte nationaliste en Afrique.

Après l’obtention du baccalauréat en 1938, il poursuivit ses études supérieures en France. Avec l’éclatement de la deuxième guerre mondiale en 1939, en sa qualité de citoyen français, il fut appelé sous les drapeaux. Cette mobilisation lui a valu quatre années d’interruption des études. Après l’expérience de la guerre et avec le soutien de son épouse médecin, Madeleine Laurent, il partage sa vie entre la vie militante et l’étude de l’histoire et la recherche académique. Initiateur du cercle de réflexion intellectuelle (Groupement africain de recherches économiques et politiques - GAREP), il est aussi un membre actif de la FEANF (Fédération des Etudiants d’Afrique Noire en France) où il a rencontré certains compagnons comme Amadou Mahtar Mbow, historien et géographe, ancien Directeur général de l’Unesco et Cheikh Fal, ingénieur, fondateur de la Compagnie aérienne Air Afrique, entre autre. Entre 1946 et 1951, il joua un rôle de fédérateur dans le processus d’unification des jeunes étudiants d’Afrique noire évoluant en France, tous impliqués dans le mouvement nationaliste africain.

Après l’obtention d’une licence et d’un diplôme de hautes études en histoire à l’Université de Montpellier, il s’inscrit à l’Université de Bordeaux pour des études doctorales sous la direction du Professeur, Gaston Martin, spécialiste de la traite négrière. Dans la conduite de ses recherches, il séjourne dans les villes portuaires françaises (La Rochelle, Nantes, Le Havre) pour dépouiller les archives de la marine et des bateaux de commerce reliant l’Europe, l’Afrique et l’Amérique.

En 1951, il est recruté comme Assistant à l’Institut français d’Afrique noire. En 1955, il est le premier sénégalais titulaire d’un doctorat d’Etat ès lettres en histoire. Publiée en 1959, sous le titre La Compagnie du Sénégal, cette thèse offre le cadre d’une étude de l’évolution du commerce de la Sénégambie du XVIIe au XVIIIe siècles. C’est un ouvrage magistral sur la traite négrière et les formes de connexion capitaliste des continents qui s’inscrit dans la dynamique des travaux de l’école de la dépendance et préfigure la mondialisation. De son retour au Sénégal en 1951 jusqu’en 1956, il se met en retraite politique, pour construire un cadre de réflexion et d’analyse des problèmes africains. En 1956, il publie Les Masses africaines et l’actuelle condition humaine, un livre remarquable qui suggère une lecture panafricaniste du développement à partir de la perspective théorique marxiste.
Intellectuel dissident

Son entrée en scène politique est marquée par le ralliement, avec ses amis du GAREP, du Bloc Démocratique Sénégalais de Léopold Sédar Senghor. Sous le gouvernement de la loi-cadre mis en place en 1957, il est ministre de la production. Mais sa fidélité à l’indépendance l’amène avec Amadou Mahtar Mbow, Assane Seck, Abdoulaye Guèye Cabri et Thierno Ba, entre autres, à créer en 1958 le Parti pour le Regroupement Africain (PRA)/Section –Sénégal. Sécetaire Général du PRA/Sénégal. Abdoulaye Ly est alors le porte étendard de l’aile nationaliste radicale engagée dans la lutte contre le colonialisme français en Afrique. il s’oppose au présidentialisme néo-colonial. Il en paie le prix d’une détention politique entre 1963 et 1965. En 1966, le PRA/Sénégal intègre l’Union Progressiste Sénégalaise de Léopold Sédar Senghor. Il entre dans le Gouvernement et assure entre 1966 et 1970 les fonctions de Ministre de la santé et de l’action sociale.

Son expérience de ministre l’amène à découvrir un système politique post indépendance moulé dans le présidentialisme néocolonial, négation de la démocratie réelle et citoyenne. Ses ouvrages sur le système politique déconstruisent le mécanisme de gestion personnalisée du pouvoir mis en place dans la plupart des pays africains indépendants. Il a poursuivi sa carrière de chercheur à l’Institut fondamental d’Afrique noire (IFAN) entre 1951 et 1977.

Prototype de l’intellectuel dissident, il publie en 1992, les Regroupements politiques au Sénégal (1956-1970), considérés comme une autobiographie politique. Cet ouvrage est complété par Dialogue avec Abdoulaye LY, Historien et Homme politique sénégalais, publié en 2001. Ces deux ouvrages offrent des repères pour comprendre l’évolution politique et intellectuelle du Sénégal contemporain.

Doté d’un esprit scientifique aiguisé, il a produit une quinzaine d’ouvrages écrits entre 1955 et 2008 sur l’histoire politique, économique et sociale du Sénégal, les conditions de l’unité africaine et les tâches de l’élite. Le philosophe sénégalais Djibril Samb a porté sur lui ce témoignage : " Abdoulaye Ly est un homme libre. Il y a chez lui comme un effort permanent de conciliation entre les exigences du statut d’historien, formé au culte de l’établissement minutieux des faits, et celles liées à la qualité de citoyen, imbu de valeurs traditionnelles, comprenant la gravité de la parole proférée, par essence immarcescible, surtout lorsqu’elle est infamante".

Son dernier ouvrage paru en 2008 sous le titre « Pour une politique novatrice de gauche en Afrique : Réflexions d’un vieux militant sur les conditions de cohérence et de tolérance , reste un viatique pour l’Afrique en quête du progrès social, de la liberté et du développement durable.

Bibliographie incomplète

Les Masses africaines et l’actuelle condition humaine. Paris : Présence africaine, 1956.
L’Etat et la production paysanne. Paris : Présence africaine, 1958.
Mercenaires noirs. Paris : Présence africaine, 1958.
La compagnie du Sénégal. Paris : Présence africaine, 1959.
Un navire de commerce sur la Côte sénégambienne en 1685. Dakar : IFAN, 1964.
L’Emergence du néocolonialisme au Sénégal. Dakar : Xamle, 1981.
Sur le présidentialisme néocolonial au Sénégal. Dakar : Xamle, 1983.
Les Regroupements politiques au Sénégal (1956-1970). Dakar : CODESRIA [Diffusion Karthala, Paris, 1992.]
La Compagnie du Sénégal. Nouvelle édition revue et augmentée. Paris : Karthala, Dakar : IFAN Ch. A. Diop, 1993.
La Théorisation de la connexion capitaliste des continents. Point de vue d’historien. Dakar : IFAN Ch. A. Diop, 1995.
D’où sort l’Etat présidentiel du Sénégal ? Saint-Louis : Editions Xamal, 1997.
La Gauche africaine devant ses anciens mots d’ordre clés sur le projet de société. Saint-Louis : Editions Xamal, 2001.
Dialogue avec Abdoulaye Ly – Historien et homme politique sénégalais (conduit par Babacar Fall et al.), Dakar, IFAN CAD/ENS & SUD FM, 2001
Pour une politique novatrice de gauche en Afrique : Réflexions d’un vieux militant sur les conditions de cohérence et de tolérance. Dakar : NEAS, 2008.


Par Babacar Fall
ASTEF/Université Cheikh Anta Diop de Dakar, Sénégal

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