Le prince saoudien Fayçal est mort

Pendant 40 ans, il a dirigé la diplomatie de l'Arabie Saoudite. Il avait été relevé de ses fonctions en avril.

Vendredi 10 Juillet 2015 - 07:13

Le prince Saoud al-Fayçal, qui fut le chef de la diplomatie de l'Arabie saoudite pendant 40 ans avant d'être relevé de ses fonctions en avril, est décédé, ont annoncé jeudi sa famille et une source officielle. Selon des sources saoudiennes concordantes non confirmées dans l'immédiat par les autorités, il est décédé jeudi à l'étranger à la suite d'un malaise cardiaque. 

Né en 1940, le prince Fayçal souffrait de divers problèmes de santé. Il éprouvait notamment des difficultés à marcher après avoir subi une opération du dos aux Etats-Unis. "Que Dieu l'accepte au Paradis", a écrit son neveu Saoud Mohammed Al-Abdallah al-Fayçal sur Twitter. 

Lorsqu'il a été démis en avril dernier, il était le chef de la diplomatie en poste le plus ancien au monde. Il a occupé cette fonction imminente, homme-clé des relations internationales au Moyen-Orient, sous le règne de quatre rois saoudiens différents. 

Un rôle dans plusieurs conflits régionaux

Nommé à la tête du ministère des Affaires étrangères en octobre 1975, sept mois après l'assassinat de son père, le roi Fayçal, par un neveu, il a joué un rôle de premier plan dans les efforts ayant mis fin à la guerre civile au Liban (1975-1990). Ce diplomate chevronné a dirigé la politique étrangère saoudienne durant la guerre Irak-Iran (1980-1988), puis l'invasion irakienne du Koweït (1990) et la guerre du Golfe qui suivit (1991) et aboutit à la libération de l'émirat par une coalition internationale dirigée par les Etats-Unis et basée en Arabie saoudite. 

La violence confessionnelle qui ravagea l'Irak après l'invasion de ce pays par les Etats-Unis en 2003 -pour laquelle Ryad avait refusé l'utilisation de son territoire à l'armée américaine- avait amené le prince à critiquer de plus en plus ouvertement la politique de l'administration de George W. Bush dans la région. Les relations saoudo-américaines avaient déjà été mises à rude épreuve par les attentats du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis, dont 15 des 19 auteurs étaient Saoudiens. 

De bonnes relations avec l'Occident
Mais le prince Saoud a visité fréquemment Washington et reçu régulièrement des responsables américains dans son pays. Il a aussi entretenu des rapports étroits avec de nombreux dirigeants européens. L'ex-ministre avait activement contribué à la relance, en mars 2007, d'un plan de paix arabe avec Israël d'inspiration saoudienne. Mais il était considéré comme un partisan de la prudence vis-à-vis d'Israël. 
Né dans la région montagneuse de Taëf, Saoud al-Fayçal a obtenu en 1964 un diplôme d'économie de l'université de Princeton (Etats-Unis). Il a ensuite travaillé pour la compagnie pétrolière publique Petromin, puis au ministère du Pétrole, dont il est devenu sous-secrétaire d'Etat en juin 1971. Marié, le prince Saoud a eu trois garçons et trois filles. 

lexpress.fr


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